terça-feira, 10 de agosto de 2010

La Simionato (1910 - 2010)

Mais vale tarde que nunca, lá diz o povo sábio!

A grande Giulietta Simionato juntou-se aos eternos há uns bons meses. Só agora este blogger lhe presta uma justíssima homenagem. Em boa verdade, apesar da inequívoca qualidade desta intérprete, nunca a grande senhora inundou esta alma, como as conterrâneas Cossotto, Stignani e Barbieri. Será um problema meu, seguramente. Gostos, enfim…

Em todo o caso, é de salientar a mestria de Giulietta Simionato, particularmente no belcanto, onde ladeou – triunfando! – a grande amiga e colega, Maria Callas. À côté, merecem, de igual modo, referências as suas recriações rossinianas e verdianas.

Paz à sua alma.

«Giulietta Simionato, who has died aged 99, was one of the greatest Italian opera singers of her generation. She was a beautiful woman and a vivid actor. Like her great friend Maria Callas, with whom she sang often, Simionato had the ability to invest whatever she was singing with an individual quality. Her voice was not as powerful as that of some of the other famous Italian contraltos and mezzos, but it was immediately recognisable. She was able to deliver each word and phrase with a rich palette of colours, and to use the characteristic rapid vibrato to sing a wide range of parts.

Although Simionato's career was long, and her repertory stretched from Monteverdi, Cimarosa and Handel to Bartók, Honegger and Strauss, it will be for her performances in the operas of Rossini, Bellini, Donizetti and Verdi that she will be remembered. As well as her bel canto specialities, she sang Santuzza in Cavalleria Rusticana, the title role in Carmen, and the classic Verdi mezzo roles: Eboli in Don Carlos, Azucena in Il Trovatore, Amneris in Aida (her Covent Garden debut, under Sir John Barbirolli, with Callas as Aida and Joan Sutherland as the Priestess, in 1953), as well as the comic Mistress Quickly in Falstaff and the swaggering Preziosilla in La Forza del Destino.

She was born in Forlì, in the Emilia-Romagna region of northern Italy. She spent her early childhood in Sardinia and, at the age of eight, moved with her family to Rovigo, near Venice, where her musical and vocal skills were noticed immediately. She studied with Ettore Locatello and Guido Palumbo. "I would kill my daughter with my own hands rather than see her become a singer," said her mother, who ruled the family with cruel punishments and rages. In 1925, her mother died and Simionato resumed singing, making her stage debut in 1927 in Rossato's Nina, Non far la Stupida.

While still a student, she made her professional debut in the role of Maddalena in Rigoletto, and in 1933 she was one of the winners of a singing competition in Florence. Among the judges were the conductor Tullio Serafin and the veteran soprano Rosina Storchio (the first Madama Butterfly), who told her: "Always sing like this, dear one."

Although Simionato's talents were quickly noticed, her career was almost entirely in small roles throughout the remainder of the 1930s. She joined La Scala in Milan in 1936 and would make appearances there for the next 30 years.

Simionato married the violinist Renato Carenzio in 1940, and it was not until after the second world war that her career took off. She was 35 when she sang Dorabella in Così Fan Tutte in Geneva in October 1945. Her success was tremendous. She repeated the role in Paris the following year and was Cherubino in Figaro with the Glyndebourne company at the first Edinburgh festival in 1947.

Simionato sang the title role in Ambroise Thomas's Mignon, in October 1947, opposite the young Giuseppe di Stefano as Wilhelm Meister. The role of Mignon became especially associated with Simionato, who identified with the put-upon street-singer. It was the part in which she made her debut at La Fenice in Venice in 1948, and the following year in Mexico, where she became a great favourite.

During the 1948-49 seasons, she began to sing the Rossini, Bellini and Donizetti roles in which she became a specialist as the bel canto revival got under way. Leonora in Donizetti's La Favorita, the title roles in Rossini's La Cenerentola and L'Italiana in Algeri, Romeo in Bellini's I Capuleti e i Montecchi and Adalgisa in Bellini's Norma all became Simionato parts. She first sang Adalgisa to Callas's Norma in Mexico in 1950.

During the 1950s, she established a strong link with the Salzburg festival, where she often sang with Herbert von Karajan and the Vienna State Opera. Perhaps the most memorable of their collaborations was Karajan's production of Gluck's Orfeo ed Euridice, designed by Caspar Neher, in 1959. The nobility and restraint of Simionato's performance is preserved on a recording.

After the failure of her marriage in the late 1940s, and a liaison with a much younger singer, in the 1950s she fell in love with the distinguished physician Cesare Frugoni, who was nearly 30 years older than her. Both were married, and under Italian law unable to obtain divorces, so their relationship remained discreet.

During the later part of Simionato's stage career, she enjoyed a special triumph in the first performance at La Scala of Berlioz's Les Troyens in 1960. In the summer of 1962 she sang Neris to Callas's Medea for the last time, when Callas made her final La Scala appearances.

She created the role of Pirene in the world premiere of Falla's Atlántida ("too static and untheatrical," Simionato called it) the same year. One of her last appearances was at Covent Garden in 1964 as Azucena in Visconti's production of Il Trovatore. She made a round of quiet farewells, singing Adalgisa to Callas's Norma in Paris in 1965, and then took on the relatively small part of Servilia in Mozart's La Clemenza di Tito at La Piccola Scala in January 1966. Simionato retired that year. She married Frugoni after the death of his first wife, and they enjoyed 12 years of marriage until he died in 1978.

An elegant, social figure, Simionato was in later years an occasional judge of singing competitions. She sang Cherubino's aria, Voi che sapete, from The Marriage of Figaro, at a tribute to Karl Böhm at the Salzburg festival in 1979. In 1995, she celebrated her 85th birthday at La Scala.

Her third husband, the industrialist Florio De Angeli, died in 1996

In the United States, Ms. Simionato was most closely associated with the Lyric Opera of Chicago . In her six seasons there, her roles included Cherubino in Mozart’s “Marriage of Figaro,” Azucena in Verdi’s “Trovatore” and the title role in Bizet’s “Carmen.”

In New York, Ms. Simionato sang 28 performances with the Metropolitan Opera between 1959 and 1965. She made her debut there as Azucena, opposite Antonietta Stella, Carlo Bergonzi and Leonard Warren. Reviewing the performance in The New York Times, Howard Taubman wrote:

“The Italian mezzo-soprano brings a rich, secure and cultivated voice to the Met. Her range is formidable; the high tones have accuracy and brilliance, and the low are firm and vibrant. She sings with stirring ardor and moves with intelligence.”

12 comentários:

blogger disse...

alguem me corrija se estou enganado, mas Verdi alguma vez compos um bailado no inicio do primeiro acto quando se canta o fuogo di goia? e foi posteriormente eliminado com alguma revisão?

blogger disse...

da opera Ottelo,

esqueci-me de acrescentar

Hugo Santos disse...

Caro blogger,

julgo que não, embora não o possa garantir de momento. O bailado que Verdi compôs para as apresentações parisienses da ópera situa-se no terceiro acto, mais precisamente, na grande cena com o embaixador veneziano Ludovico.

Anónimo disse...

Que Karajan rege maravilhosamente com a Filarmónica de Viena!

José García Pimentel

Raul disse...

Amigo Blogger,
Desculpe, mas este poster é um evocativo da Simionato!!!

Hugo Santos disse...

Caro José,

Levine com a orquestra do MET, num registo Sony, é, igualmente, bastante apreciável.

Raul disse...

O autor das linhas em inglês não referiu uma das características da voz da Simionato: a projecção da voz. É lembrar a Anna Bolena e o dueto com Callas. A Simionato foi algumas vezes "acusada" de ser um soprano dramático sem o timbre e sem o volume. Uma das acusadoras foi a sua arquinimiga Fedora Barbieri. É curioso que na sua biografia Renata Tebaldi refira que os verdadeiros meios-sopranos do seu tempo eram a Barbieri e a Cossoto. É um facto que a Simionato nos célebres Huguenotes de Meyerbeer (Scala, 1962) ela aceitou o papel principal que havia sido recusado pela Callas.
O timbre da Simionato não era bonito como o da Stignani ou da Cossoto, mas a intérprete era superior. De tudo o que ouvi na minha vida pela Simionato no que se refere à suma interpretação destaco duas árias: "Mon coeur s'ouvre à ta voix" do Sansão e Dalila em italiano de um concerto em Chicago em 1955 e a Ária das Cartas do Werther inserida no seu cd da Decca. Na ária do Sansão e Dalila nunca a sedução e o calor da Palestina bíblica foram tão bem traduzidos pelo canto; na ária do Werther só uma cantora a iguala, a Callas.

Hugo Santos disse...

Caro Raul,

um dos supremos méritos de Giulietta Simionato prende-se com a aliança da veemência do meio-soprano verdiano à elegância e flexibilidade do mezzo rossiniano. Detentora de um instrumento com uma assinalável extensão vocal, óptimo volume e projecção, marcado primor técnico e eminente dramaticidade, legou-nos, afortunadamente, uma considerável discografia, da qual a supracitada Valentine em Les Huguenots (Scala, 1962) constitui um extraordinário exemplo.

blogger disse...

Raul, tem toda a razao, peço desculpa.

Hugo, obrigado! foi uma duvida que me surgiu ao visualizar o Ottelo gravado pelo Zefirelli. Porque entre outras coisas nao canta o fuogo di goia mas sim dança-se.

Mas como o Raul mencionou, este post é dedicado à grande Simionato. Dela pouca memória tenho, apenas de uma gravação do Andrea Chenier com o Gigli, de um Rigoletto com a Callas e de uma Adriana Lecouvreur com a Tebaldi.

Raul disse...

Caro Hugo,
Eu tenho esses Huguenotes, onde a Simionato brilha estelarmente, mas a Sírius do firmamento é a Sutherland onde debita o "impossível" das coloraturas. É impossível haver espaço para as consoantes.
Caro Blogger,
A Simionato na Andrea Chenier com o Gigli? Desconhecia. Faz a velha Madelon, não? E no Rigoletto com a Callas!? Posso estar enganado, mas não me parece. Na Adriana Lecouvreur com a Tebaldi, claro e muito bem. Eu tenho essa gravação.
Se o amigo Blogger quer conhecer melhor esta cantora, que foi um dos maiores mezzos italianos do século passado e o melhor do seu tempo, adquira o seu cd de árias da Decca.

J. Ildefonso. disse...

Gosto muito da Simionato.
Conhecia-a num Trovador, com o Corelli e a Tucci, já final de carreira mas impressionou-me muito.
Na altura não conheçia ainda a Cossoto e durante anos foi o meu mezzo Verdiano de referência.
Destaco também a Norma do Scalla ao vivo com a Callas em que a empatia entre as duas cantoras é extraordinaria.

blogger disse...


sim, faz de velha madelon no Andrea Chenier.

Eu enganei-me. Era num Rigoletto com o Del Monaco. Quando estava a ver na minha lista aqui no computador confundi com a que estava em cima que era da Callas. :P

Raul, a seu tempo irei adquirir cds dela. De momento a mezzo que mais me tem apaixonado é a Obraztzova e durante uns tempos irei dedicar-me a ela. Mas prometo dar mais atenção a Simionato!